身体的性とは?身体的「性別」って言わない方がいい……ってどういうこと?【「男」「女」だけじゃない】

ライター: JobRainbow編集部
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最近、LGBT(レズビアン・ゲイ・バイセクシュアル・トランスジェンダーをはじめとするセクシュアルマイノリティの総称)という言葉をよく聞くようになりましたが、セクシュアリティを考えるうえで必ずかかわってくるのが、身体的性という考え方です。

※「性の4要素」としては、身体的性以外に性的指向性自認性表現が挙げられます!

「身体的性」と聞くと、シンプルに「身体が男か女かってこと?」と思ってしまいがちです。ですが、「身体的」ってどういうことなのでしょうか?

今回のコラムでは、わかるようでイマイチよくわからない、そんな身体的性についてまとめていきます!

身体的性って何?

身体的性、とは身体構造における性を指し、「生物学的性」と呼ばれることもあります。身体構造とは、性染色体や外性器、内性器、性ホルモンといったものを指します。

ただ、身体構造とは言いましたが、多くの場合身体的性は産まれてきた時の外性器によって判断されます。一般的には、妊娠16週目(妊娠5ヶ月目)頃を過ぎたあたりから産婦人科でのエコー検査(超音波検査)で診断することが可能となります。

では、身体的性には、「男性」「女性」しかないのでしょうか?

DSDs(性分化疾患・インターセックス)とは?

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身体的性は戸籍上の性別(いわゆる「戸籍性」)と同じものとして解釈・説明されることが多いです。

ですが、日本では現在、戸籍上の性別は「男性」「女性」しかないのに対して、身体的性は「男性」「女性」の2つだけではないと考えられています(ですので、「身体的性別」という表現も厳密にいうと少し適していないと考え、私たちは「身体的性」という表現を使っています!)。

例えばDSDs(インターセックス、性分化疾患)と呼ばれる、「男性ならばこう、女性ならばこうでなければならない、と社会で考えられている体の構造とは生まれつき一部異なる発達を遂げた体の状態」といったケースがあります。

しかも、その数は新生児の2000人に1人ともいわれており、決して少なくはないのです。

※「インターセックス」は日本語に直すと「間の性」となりますが、多くの場合、DSDsの方は自身を「男性」「女性」のどちらかとして認識しており、「自分は男性と女性の間である」と考えている人は比較的少ない傾向にあります。そのため、「インターセックス」ではなく「DSDs」という表現を使用させていただきます。

DSDsと一口に言っても、そのケースは様々です。

  • 生まれてすぐの(外性器の)見た目でわかる
    外性器の形状が男性器とも女性器ともいえない、といったケースは、比較的早く判断が可能です。
  • 調べて初めてわかる
    性ホルモンや内性器、性染色体といったものは、調べてみなくてはわかりません。
    事実、「生物学的にXX=雌、XY=雄」しか存在しないというのは間違いで、性染色体にはXXYや、XXXYというケースが相当数存在することがすでに明らかになっています。
  • 成長して初めてわかる
    幼いうちは現れなかったものの、第二次性徴を経て身体的特徴がはっきりとしてくる、といった場合も存在します。また、なかには最後まで本人に自覚がない場合もあります。

このように、DSDs一つとっても様々なケースが存在します。それぞれの体の状態・判明時期の違いによっても、その体験のありかたは様々です。

また、戸籍が「男性」「女性」しかない文化圏では、その2つの身体的性のどちらかに当てはめるため、DSDsの赤ちゃんに対し身体を無理やり「男性」「女性」のどちらかになるよう手術していた、なんて歴史もあります。ファッションモデルのハンネ・ギャビー・オディールさんは、本人の許諾なしに手術されたインターセックスである、とカミングアウトしたことでたいへん話題となりました。

「性差」は誰にでも当てはまるわけじゃない!

人々が立っている画像

身体的性を語る際によく論点となるのが性差です。「男性は女性より背が高くて筋肉質」「女性は男性よりも背が低く丸みを帯びている」といった話は、インターネットやテレビだけでなく、日常会話でもよく耳にするのではないでしょうか。

でも、注意してほしいのは、これが「絶対」ではないということです。

たしかに、男性は身長が高い「傾向にある」といったように、「性差」と言える傾向のようなものはあるかもしれません。ですが、身体的性は「男性」「女性」と二分できるわけではありませんし、よく語られる「性差」とはあくまで集団間の統計的なものです。

なので、個人差が存在します。

例えば、道ですれ違った男性と女性を1人ずつ選んで身長を比べた時、必ずしも男性が女性よりも背が高いとは限りませんよね。

しかも、科学的に根拠があいまいにもかかわらず当然のように語られてしまっている身体的性の性差もあります。

代表的なものを挙げると、

「男性と女性は脳の構造が違う」→「男性は論理的思考ができる。一方女性は感情的である」

などですね。こうした「脳の構造の違い」は「男脳」「女脳」などと表され、今でもバラエティ番組などで散見されます。

しかし、男脳・女脳の根拠となった「脳梁や海馬の太さが男女で違う」という研究に関しては、肯定する研究結果も否定する研究結果も出ています。となるとやはり、性差は「絶対」とは言えないのではないでしょうか?

「男性はこういうものだ」「女性はこうあるべきだ」と区別されてしまうことで、「自分はふつうじゃないんだ」と感じて苦しむ人たちがいます。

ですから、「性は二つに分けられる」という考えを支えてしまいかねない「性差」を、「全員に当てはまるものだ」と勘違いしてはいけません。

身体的性やそこにある性差は絶対である、と思われがちですが、「男脳」「女脳」の話のように根拠があいまいな性差もありますし、身体的特徴なんですから当然個人間でばらつきがある、ということは忘れないようにしたいですね!

おわりに

笑いあっている人々の画像

「この世のすべての人間が、男/女に分けられる」という考えは、今なお広く浸透しているように思えます。

ですが、身体的性ひとつとっても、きっかり男/女と真っ二つに分けられるわけではありません。

もちろん、冒頭でふれた性の3要素である性的指向性自認も、身体的性と同じく男性/女性と二分できるわけではありません!

【変わることもあるって知ってた?】「性的嗜好」じゃない!今きちんと知っておきたい「性的指向」とは?

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男/女という二分によって、その「男性/女性としてあるべき姿」に当てはまらず苦しむ人々がいます。

すべての人々が生きやすい社会になるためには、私たち一人ひとりが、「性は単純に二分割できるようなものではない」、また「性差が絶対的なものではない」ということを、きっちり知っておく必要がありますね!

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